英超:我太难了

过去一段时间,英超已经有数场比赛因为个别球队新冠疫情爆发而临时叫停,涉及球队包括维拉、富勒姆和曼城等队。纽卡斯尔主帅布鲁斯甚至抛出了“这种环境下英超还在继续进行,经济上正确、道德上错误”的言论,可以预见,英超官方在未来几个月时间内,还会遇上这样那样的难处。但是,鉴于足球经济的重要性,只要英国政府继续支持“精英赛事不停摆”的大政策,相信英超顶着各种困难继续前进就不成问题。

在打完的接近半程的情况下,联赛的形势发展,比起赛季初各方的预计,也有着相当大的意外。原本被认为“两支独秀”的超强战队利物浦和曼城,并没有在上半程锁定优势。对比过去三个赛季,17/18和19/20赛季,曼城和利物浦都直接在新年刚过的时候就已经杀死了冠军悬念。18/19赛季则是他们交相辉映了一整个赛季,其他球队都被远远甩开,最终排名第3的切尔西,与亚军利物浦的分差达到了27分之多。

本周二晚上,英超进行了3场比赛,结果都颇具意义。率先出场的“副班长”谢菲联,在半场时间多打一人的情况下,凭借一个点球的机会击败了纽卡斯尔联。作为上赛季的英超黑马,“刀锋战士”居然在打完18轮的情况下才拿到本赛季的第一场联赛胜利,他们甚至是五大联赛本赛季最后一支打破不胜尴尬的球队。逆水行舟,不进则退,都说英超二年级难读,恐怕曾经当选全英教练协会最佳主帅的怀尔德也没想到,会这么难读。

随后做客1比0击败伯恩利的曼联,在同赛17轮的情况下,也超越了利物浦,继2017年9月之后第一次站到了英超积分榜的榜首,下一轮做客安菲尔德的“国家德比”,他们将以难得的“领先者”身份去挑战利物浦。

另外一场比赛,过去两年连续拿到第7名的狼队主场1比2输给了埃弗顿。在这个乱成一锅粥的赛季,谁会成为Big6、前四、乃至冠军的挑战者?曾经被寄予厚望的狼队肯定是不行了,但这不代表缺乏竞争者,埃弗顿就是其中之一,凭借这场胜利,安切洛蒂的球队再一次杀入了前四,而他们身前的也不是Big6球队,而是莱切斯特城。打了半个赛季,利物浦和曼城发现,他们要面对的竞争,不仅仅来自曼联、切尔西和热刺这些老对手,还得防着埃弗顿和莱切斯特城的偷袭。

虽然竞争者众多,但目前仅排名第6的曼城,依旧是英超冠军的最热门候选。瓜迪奥拉的球队本赛季经历了他执教5年来的最艰难开局,联赛第2轮甚至还遭遇过主场2比5输给莱切斯特城的重创,前8轮联赛他们只拿到3胜3平2负的成绩,一度连续排名10名开外。不过,正是从第8轮做客0比2输给热刺开始,曼城也开启了大步追赶的步伐。7轮联赛5胜2平,只要周中本轮能主场击败布赖顿,他们就能回到前四行列,并且手中还有少赛1场的优势。而且,在此期间,曼城的回勇并不仅体现在联赛上,加上英联杯和足总杯,他们已经取得了本赛季球队最长的6连胜。

“蓝月”为何突然蜕变?最直接的原因,是瓜迪奥拉对防守的重视。一直以来都是以攻势足球打天下的西班牙人,在输给热刺之后的心态或者说战术改变是巨大的。招牌的433阵型不再是他所一直坚持的,防守概念更强的4231时不时会成为他的首选,最典型的是联赛首回合曼市德比,他罕见地派上了罗德里和费尔南迪尼奥两名防守型后腰。

防守数据也足以证明他的改变是正确的:前8轮联赛,曼城一共丢球11个,而过去7轮他们只丢了两球。与球队一起完成“蜕变”的是原本几乎已经被打入冷宫、甚至之前一度传闻要被甩卖的中卫斯通斯,他的7场首发,有6场就是在最近这7轮比赛当中。他和鲁本·迪亚斯的组合,表现之好令人惊讶,甚至还被人想起了昔日曼联组合费迪南德和维迪奇。以至于去年夏季以超过4000万欧元加盟的阿克直接被人淡忘,而昔日的后防核心拉波尔特也不再被人怀念。前15轮仅仅打入24球、远远落后于曼联利物浦的非典型瓜氏曼城,能依旧保持巨大的竞争力,防守质量的提升当居首功。

与曼城相反的是热刺,虽然他们目前的排名还在曼城之上,但穆里尼奥在争冠道路上得到的支持却远没有老对手多。事实上,热刺本赛季曾经创造了队史英超时代连续占据榜首时间最长的纪录,但12月中下旬的一波4轮不胜,让他们甚至最低被甩到过联赛第8,直到上一轮主场大胜利兹联才止住了颓势。

争冠形势曾经备受看好,是因为热刺拥有目前英超最犀利的进攻组合:哈里·凯恩&孙兴慜。前者本赛季10球11助攻,后者12球5助攻,“孙凯连线”本赛季已经追平了英超单赛季“连线次纪录,本赛季结束时打破德罗巴&兰帕德保持的英超36次连线的纪录也几乎不成问题。穆里尼奥很好地回击了“用不好超级前锋”的抨击,而且,他们迄今为止也是曼城之后防守最好的球队。

但是,在争冠热度上,热刺却似乎在持续下降。看似不合理,实则有迹可循。凯恩和孙兴慜的光芒过于闪耀,但其他球员的发挥,总体上却没有达到预期,尤其是以贝尔为首的其他中前场球员。热刺16轮打入29球,凯恩和孙兴慜就包办了22球,占比高达76%!除了他们之外,其他还有6名热刺球员进球,但只有中场恩东贝莱超过1个(2球),贝尔和小卢卡斯各1球,贝尔温和拉梅拉0球,维尼修斯的6个进球和3次助攻全部来自杯赛。好汉也得有三个帮,如果不改变这个过于依赖“孙凯组合”的局面,热刺要想寻求更大的突破,恐怕并不容易。返回搜狐,查看更多

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